幸运飞艇 > 科普文章 >

植入猪脑治疗顽疾

植入猪脑治疗顽疾

图片来源:Amanda Kelley

  你会允许自己的大脑中植入猪脑细胞吗?一些罹患阿尔茨海默氏症的人会这样做,并希望这会阻止疾病继续发展。

  阿尔茨海默幸运飞艇氏症是由于制造多巴胺——控制人体运动的一种化合物——的脑细胞逐渐减少而导致的。

  为此,新西兰奥幸运飞艇克兰活体细胞技术公司一直在开发利用猪体内脉络丛的一种细胞疗法。这一大脑结构会产生生长因子和信号传递分子(有助于保持神经细胞健康)的混合物。

  今年5月,一个安慰剂对照试验进一步利用脉络丛细胞移植疗法对18人做了外科手术,希望这些细胞产生的混合物能够滋养患者大脑中剩余的产生多巴胺的细胞,减少其进一步流失。

  这种疗法在大鼠版本的帕金森疗法中取得成功。“它像是在大脑中植入一个微型神经化学工厂,以此提高新神经细胞的生长和修复能力。”活体细胞技术公司的Ken Taylor解释说。

  猪细胞被放置在海藻酸多孔涂层(由海藻制成)的内部,它可以让生长因子植入大脑组织周围,同时也会避免患者免疫细胞攻击猪细胞。这种疗法还被用于在糖尿病患者体内植入猪胰腺细胞。

  海藻酸胶囊宽约0.5毫米,其中含有约1000个猪细胞。在首次小规模试验中,有4人大脑中植入了40个胶囊。

  该团队记录了这些人症状严重程度后,发现平均改善了14个点(其测量基础是199点的症状严重程度,这通常以诸如患者行走情况等作为考量标准)。但英国布里斯托大学的Steven Gill表示,这可能是因为安慰剂效应,正如人们在术后的症状会立刻改善那样。“神经细胞的生长速度没有那么快。”他说。

  尽管如此,目前第一批治疗4名患者的症状缓和均已持续了较长时间——18个月。而罹患这种疾病的人每年通常会退化几个点。更大规模的安慰剂控制对照试验或可进一步了解这一疗法。其结果将在今年11月产生。